El Dragón Chino, símbolo de la sabiduría y la nobleza

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En Occidente el dragón es un animal malvado y sólo los más valientes pueden combatirlo. En muchas leyendas occidentales este ser es el enemigo del cuento, al que hay que aniquilar para poder seguir viviendo en paz. Véase la historia de Sant Jordi, en Cataluña, en la que el protagonista para salvar a la bella y joven princesa Cleodolinda mató al dragón que quería comérsela y de la sangre del monstruo brotó un rosal del que cortó una de las hermosas rosas rojas y se la entregó a la doncella.

El Dragón Chino, en cambio, es un ser mitológico muy querido y respetado en el mundo oriental. No representa al enemigo, todo lo contrario; es un símbolo de sabiduría, riqueza, poder y nobleza. Actualmente se le considera como un símbolo nacional de China, sin embargo, no es así. El Dragón fue la insignia del Emperador de China y estuvo presente en la bandera nacional hasta que culminó la Dinastía Qing. Hoy día, el Gobierno chino ha preferido utilizar el panda gigante como efigie de la identidad nacional y evitar cualquier representación del dragón por sus connotaciones monárquicas y violentas.

Al margen de asuntos políticos, la presencia del Dragón Chino en cualquier parte significa que algo bueno ocurrirá. Además está muy presente en la vida de los chinos ya que lo encontramos en algunos edificios sagrados como los templos o las murallas, en los desfiles como el del Año Nuevo Chino, también aparece como leitmotiv decorativo y artístico así como en las leyendas, la mitología o el Zodíaco chino. El Dragón Chino se caracteriza por reunir diferentes elementos de otros animales: el cuerpo de una serpiente, las garras de un águila, las piernas de un tigre, los bigotes de un bagre, las astas de un venado y las escamas de un pez. Como curiosidad, el dragón también está relacionado con el número nueve que en la cultura china se considera el número de la suerte.

Muchas veces el Dragón Chino aparece acompañado del Fénix. El primero es un elemento fundamentalmente masculino y el segundo animal, en cambio, se vincula con lo femenino. La unión de ambos refleja la simbiosis Ying y el Yang y representa el matrimonio feliz.

Ya sabéis, cuando veáis un Dragón Chino no salgáis corriendo, al revés, contempladlo y llenaros de todo su positivismo y acordaros de sus valores.

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Festival Qingming, el día de los difuntos chino

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foto del blog Gladney China Adoption:

Con la llegada de la primavera y el buen tiempo en China queremos asegurarnos de que nuestros antepasados están bien. Por ello tenemos nuestro particular día de los difuntos, el Festival Qingming, que coincide normalmente con el cinco de abril del calendario gregoriano o  el decimoquinto día a partir del arranque de la primavera.

El Festival de Qingming se lleva a cabo con el objetivo de enaltecer a nuestros antecesores ya fallecidos y asegurarnos de que se encuentran bien. Aquí, en España, visitáis los cementerios para llevarles flores y recordarlos. En China este festejo se conoce como Día de Limpieza de Tumbas porque también acudimos a los cementerios a limpiar los nichos de nuestros ancestros y a llevarles comida. Otra costumbre del festival es quemar ofrendas en papel, ya sean réplicas de casas, coches, ropa e incluso bolsas de Vuitton y todo ello para que los difuntos puedan aprovechar la otra vida con estilo y glamour.

El final de esta fiesta supone el comienzo del buen tiempo y, por tanto, el inicio del arado de la tierra. El nombre de “Qingming” responde a la llegada de un aire cálido y nítido que representa la despedida del invierno y el arranque de la primavera, el mejor momento para disfrutar de la naturaleza; por ejemplo, se llevan a cabo reuniones para volar cometas o se plantan árboles. Alrededor de dicha festividad también hay una tradición gastronómica interesante. La comida en estos días es ligera pero elaborada; uno de los platos preferidos por estas fechas es el qingtuan o bolas de arroz verdes. También son típicas las golondrinas de masa de harina para dar la bienvenida a las aves o los runbing en la región de Fuijan, una especie de rollito de pan relleno de carne picada.

Os invitamos a que participéis en esta celebración e indaguéis sobre todas sus costumbres y tradiciones, os daréis cuenta de que nuestras culturas no son tan distintas.

Viaje al Oeste, una joya de la literatura china

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En la cultura occidental pocos son los que se atreven a indagar en las grandes obras de la literatura china y es que probablemente a muchos les “suene a chino”.  Sin embargo, el manga siempre ha gozado de gran éxito en los países occidentales. ¿Quién no ha visto Mi Son Goku o Dragon Ball? La mayoría de vosotros habréis visto estos dibujos animados japoneses o al menos habréis oído hablar de ello. El personaje  principal Son Goku se inspira en Sun Wukong uno de los protagonistas de Viaje al Oeste, una obra clásica de la literatura china.

A pesar de sus casi más de quinientos siglos de antigüedad, esta novela se considera actualmente un libro imprescindible entre los adolescentes chinos. El responsable de esta maravilla literaria se desonoce, aunque muchos atribuyen su autoría al erudito Wu Cheng’en.  La historia cuenta el viaje del monje Chen Hsüan-Tsang a la India en busca de escrituras budistas. En su peregrinaje conocerá a tres demonios que le acompañarán y le ayudarán a lidiar con los obstáculos que van encontrándose por el camino. El mono Sun Wukong, el duendecillo de agua Sha Seng y el cerdo Zho Wuneng son los tres discípulos del monje que tendrán que enfrenatrse a los peligros y a los monstruos que se interpondrán en su recorrido. ¿El objetivo? Llegar a la Montaña del Espíritu donde se convertirán en budas como premio por su lealtad.

El Rey Mono, Sun Wukong, se ha convertido con el tiempo en el verdadero protagonista de esta historia. En Asia goza de una popularidad enorme; el personaje de Son Goku de Dragon Ball es el que lo ha llevado a la fama y es comparable a Mickey Mouse en Occidente. ¿Y Viaje al Oeste? Podría decirse que es como El Quijote chino. Además Viaje al Oeste también ha inspirado viedojuegos, alguno de los episodios de la serie manga Naruto o películas como El reino prohibido. Os animamos a sumergiros en este viaje junto con sus entrañables protagonistas; un trayecto espiritual hacia la sabiduría que además os permitirá conocer la cultura china y entender la filosofía del budismo. Y echaros unas buenas risas.

California Roll: sushi con pasaporte norteamericano

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california

La cocina japonesa, especialmente en las últimas décadas, se ha enriquecido gracias al contacto de este país, antaño mucho más aislado, con otros países.  Y el sushi (una preparación relativamente joven) no iba a ser una excepción. Cada día vemos cómo cocineros de todo el mundo experimentan con esta manera de cocinar e introducen fusiones y licencias. Nos encanta, por ejemplo, el sushi dulce de nuestros amigos de La Panamericana, en Madrid.

La historia del California Roll tiene su miga. ¿Sabes que procede de Estados Unidos? Pues en efecto. En los años 60  muchos sushimen japoneses emigraron a Estados Unidos. Y California era el punto de entrada de una buena parte de la población, que comenzó a abrir restaurantes y a ofrecer a los americanos su rica gastronomía. En Los Ángeles se abrió Tokyo Kaikan, cuyo chef, Ichiro Mashita. El cocinero se enfrentaba a un problema: la escasez de atún en la ciudad. Muchos de sus cliewntes, compatrioras, querían disfrutar de la fundente sensación de este pescado tan popular entre ellos. Lo intentó con pollo y ternera y no obtuvo buenos resultados. Entonces se le iluminó la bombilla: probar el aguacate, muy típico de la zona. Lo introdujo en un rollo de arroz para evitar que los clientes lo apartaran y puso el alga por dentro con mayonesa y carne de cangrejo. Así creó el California Roll.

Auspiciados por el boom de la cocina nipona en Estados Unidos, otros países como España fueron siendo testigos de la creciente expansión de la cocina japonesa y de este rollito, tan bien adaptado al paladar occidental. En Asia Té puedes disfrutar de nuestros deliciosos  California Maki, así que… ¡Aquí te esperamos!

El té verde, un aliado contra el Alzheimer

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alzheimer

Un momento de la ceremonia del té en Asia Té

Sabéis la importancia que le damos en Asia Té a la hierba que nos da nombre, y que lleva miles de años ligado a la tradición cultural y médica china y que honramos en nuestra ceremonia del té. Pero en los últimos días hemos conocido el resultado de un estudio que, aunque en fase experimental, llena de esperanza. Un grupo de investigadores de la universidad de Leeds, en experimentos de laboratorio en fase inicial, ha identificado el proceso que permite a grupos de proteínas perjudiciales aferrarse a las células del cerebro, lo que provoca su muerte en el Alzheimer. Pero, sobre todo, y aquí está la noticia, pudieron interrumpir este paso con extractos purificados de del té verde y el resveratrol del vino tinto, dos tipos de antioxidantes de origen natural.

Cuando el alzhéimer se desarrolla, en el cerebro se acumula una proteína llamada amiloidea que se agrupa crea pequeñas bolas pegajosas que se aferran a la superficie de las células nerviosas del cerebro. Allí se unen a otras proteínas, llamadas priones, que causan que las células nerviosas funcionen mal y mueran. Los antioxidantes del té verde y el vino parecen alterar ese proceso de acumulación de la amiloidea e impedirían su adhesión a la célula nerviosa .

Los resultados han sido publicados en la revista Journal of Biological Chemistry, y podrían ofrecer la posibilidad de desarrollar fármacos contra el Alzheimer. Lo cierto es que en la cultura tradicional china esta hierba se ha utilizado durante miles de años por sus beneficiosas propiedades para el organismo. Si te apetece conocer más sobre esta cultura, no dudes en venir a nuestra ceremonia del té. ¡Vamos a sorprenderte!

Nuestra Nochevieja está muy cerca

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farol año nuevo chino

Foto de emlgx

Ya no queda nada. El otro día os contábamos que, para los chinos, el año no comienza el 1 de enero, sino que cada año cambia porque nos guiamos por otro tipo de calendario. El 13 de febrero arranca el año 4711, de la Serpiente. A todo el conjunto de celebraciones, que se extienden por un periodo de dos semanas, le llamamos Fiesta de la Primavera, que culmina con la llamada Fiesta de los Faroles. Sí, aunque muchos penséis que trabajamos mucho, también nos gusta festejar con amigos y familia.

Nuestro Año Nuevo es una de las fiestas más importantes y reúne a su alrededor un puñado de curiosas tradiciones. Es muy importante, por ejemplo, que celebremos la llegada del nuevo año con una cena el primer día de la celebración. Los jiaozi, una especie de raviolis, son uno de los platos típicos que no suelen faltar.

Como a vosotros en Navidad, nosotros usamos mucho el color rojo para decorar. Es muy típico colgar carteles rojos con poemas en las puertas, decorar con cuadros y faroles y lanzar fuegos artificiales y petardos, con la esperanza de alejar la mala suerte y atraer la prosperidad.

Una tradición curiosa, que los españoles hacéis en fechas como las comuniones, consiste en la entrega de un sobre rojo con dinero a los peques de la casa, de forma que les deseamos buena suerte.También solemos hacer una limpieza a fondo del hogar para empezar el año mejor que nunca.

Los que estéis en Madrid no deberíais perderos el desfile anual que hacemos. Ni, desde luego, el menú para nuestra cena de Año Nuevo que estamos preparando en Asia Té.

¡Muy prontito os lo contamos!

Calentando motores para el Año Nuevo…¡Chino!

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ravioli

los raviolis son tipicos de estas fiestas. Foto de Tavallai.

¡Sí, has leído bien! Estamos preparándolo todo para celebrar el Año Nuevo Chino. ¿Qué qué es eso? Pues se trata de una de nuestras fiestas mayores. Los chicnos nos regimos por un calendario diferente al vuestro, que es lunisolar. Para nosotros el año de la Serpiente arranca el 10 de febrero de 2013 y, desde luego, os recomendamos que no os perdáis la fiesta que oprganiza la comunidad china, porque es súper divertida… Pero además, en Asia Té, como no podía ser de otra manera, lo queremos celebrar con vosotros! Es por eso que estamos preparando una cena extraordinaria para las noches del 9 y del 10… ¿Más detalles? ¡En breve!

Queremos aprovechar, por cierto, para agradeceros a todos vuestra presencia en estos días. Sabemos que os han gustado nuestros menús especiales. Así que, si os apetece, seguid comentándonos en nuestro perfil de 11870.com, Facebook y Twitter. ¡Saludos!